Как заработать миллиарды на скинах в CS:GO

Известный онлайновый шутер Counter-Strike: Global Offensive, где террористы и их противники весело стреляют друг в друга — одна из самых известных игр в мире киберспорта. В апреле 2016 года в городе Колумбус, Огайо на знаменитой арене Nationwide, где выступает команда NHL Blue Jackets прошел кибертурнир, который получил более 71 миллиона просмотров всего за 4 дня. В мае TBS и WME/IMG запустили собственную лигу для CS:GO, транслируя игры на ТВ в пятницу вечером.

Нынешний успех CS:GO очевиден, однако, легко забыть, что игра не была мгновенным хитом для Valve. Изначально так выглядела всего лишь одна из разновидностей для устаревшей Counter Strike, да и вышла она в то время, когда шутеров было предостаточно, на любой вкус и цвет.

Однако, все изменилось в один миг, когда Valve представила нечто новое — декоративное виртуальное оружие, известное как «скины», что можно получать в игре и продавать за реальные деньги.

AWP Phobos
AWP Phobos

Безусловно, покупка внутриигровых предметов — далеко не новинка. Однако, Valve съела на этом собаку. В результате, число игроков в CS:GO за 2 года выросло на 1500%, а число игроков в онлайне составляет более 400 тысяч человек.

Когда появились скины, Valve рассказала в анонсе, что специальные онлайн базары позволят игрокам Counter Strike «ощутить все прелести черного рынка оружия, без необходимости самому находится в темных заброшенных складах, где тебя могут забить ножом до смерти». Это была такая шутка, однако, намек на черный рынок был воспринят буквально.

Люди до сих пор спорят, можно ли считать видеоигры спортом. Однако, у них есть нечто общее с футболом и баскетболом: люди обожают делать ставки на исход игры. В CS:GO система скинов создала ошеломительный по своим оборотам игровой рынок. Люди покупают скины за реальные деньги и затем используют их, чтобы делать ставки на исход профессиональных матчей в CS:GO. Поскольку на этом сверхликвидном рынке любое оружие или нож можно превратить в реальные деньги, делать ставку скином — это тоже самое, что ставить обычные деньги.

M4A4 Desolate Space
M4A4 Desolate Space

С появлением игрового рынка скинов популярность CS:GO стала расти по экспоненте. Valve продала уже более 22 миллионов копий игры и получила 567 миллионов долларов прибыли с момента презентации игры 4 года назад, согласно статистике исследовательской компании SuperData. Сотни сайтов позволяют игрокам торговать скинами и делать с их помощью ставки.

Такой беттинг нельзя назвать сверхмассовым, однако, он набирает обороты. Согласно данным Eilers & Krejcik Gaming, более чем 3 миллиона человек использовали для ставок скины на общую сумму 2,3 миллиарда долларов лишь в 2015 году. И здесь тоже отличилась Valve, поскольку сайты работают на созданной ими же платформе. В результате, с каждого проданного скина в CS:GO компания получает 15% комиссии.

«Counter Strike — это теперь вообще не игра», отмечает Мориц Мейер, глава киберспортивного отдела в компании SportIM, что изучает рынок гемблинга. «Это ставки и все о ставках».

Нерегулируемые ставки на спорт запрещены практически во всех странах мира и, по мнению некоторых юристов, это же относится и к CS:GO. Высочайший уровень конкуренции в профессиональной индустрии игр привел к тому, что люди больше не играют — а делают ставки с помощью скинов. При этом Valve регулярно банит читеров (мошенников), однако, не запрещает делать ставки на свои игры и не мешает применять внутриигровые предметы в качестве валюты.

CSGO Lounge

Азартный подход к Counter Strike нашел свою благодарную аудиторию — подростков. Возьмем Свена, 16-летнего паренька из Дании, типичный пример. Он с друзьями играет в CS:GO и смотрит трансляции профессиональных матчей. Свен рассказывает, что впервые попробовал делать ставки скинами после того, как друг ему рассказал о десятках тысяч долларов, что люди зарабатывают таким образом. Интерес Свена к игре сразу резко вырос. «Я сейчас делаю ставки и уже почти не играю», говорит он. «Ты просто хочешь, чтобы твоя команда выиграла. Каждый фраг, каждый выигранный ими раунд, все это дает тебе массу позитивных эмоций».

Свен делает ставки на сайте, что называется CSGO Lounge — одном из самых популярных порталов для азартных игроков скинами. Кому сайт принадлежит — совершенно не ясно. Ничего не сказано о том, разрешена ли его работа местным законодательством или нет, не говоря уже о защите прав клиентов. Однако, Свена это не беспокоит. В конце-концов, CSGO Lounge знают абсолютно все. «Я им доверяю, потому что их используют все, да и Valve им активно помогает».

CSGO Lounge

Как зарабатывает Valve

Расположенная в городке Бельвью, штат Вашингтон, компания Valve известна такими играми, как Defense of the Ancient (DotA) и владеет сервисом Steam, который выполняет для ПК такую же функцию, как App Store для Apple. Компания — частная и поэтому не публикует данные о своих доходах. Однако, согласно исследованию от PrivCo, в 2013 году Valve заработала 1,6 миллиарда долларов, из которых чистая прибыль составила 325 миллионов. Состояние Гейба Ньюэлла, одного из основателей компании и ее публичного лица составляет 2.2 миллиарда долларов по данным Forbes.

В Valve к виртуальной экономике относятся крайне серьезно. В частности, Ньюэлл привлек известного греческого экономиста Яниса Варуфакиса для работы над такими непростыми темами, как создание распределенных валют в виртуальных экономиках. К слову сказать, покинув Valve Варуфакис стал министром финансов Греции.

На конференции разработчиков Valve в 2014 году Кайл Девис объяснил намерения своей компании. Самый простой и эффективный способ вовлечь участников в игровое пространство — это назначить виртуальным объектам случайную цену и создать рынок для торговли ими.

MAG-7 Hazard
MAG-7 Hazard

«Это не случайный эффект — так и задумывалось», объяснял он. «Мы видим массу блогов и получаем тысячи писем от игроков, которые говорят нам: черт возьми, это невероятно, но я играю в Доту всего 2 недели, а уже сделал 100 долларов, продавая полученные предметы. Для нас это колоссальный успех».

Покупка и продажа виртуальных предметов за реальные деньги стала обычным делом в современных играх. Во многих играх именно так выглядит основная бизнес-модель. Однако Valve пошла куда дальше, поскольку игроки получили возможность переносить свои виртуальные объекты на другие сайты, где с ними можно делать азартные ставки. В результате, миллионы людей ставят скины на успех своих любимых команд.

Это зашло настолько далеко, что с игрой уже вообще не связано. Скажем, на некоторых сайтах предлагается лотерея с ежеминутной выплатой выигрыша, где игрок ставит на то, поднимется ли стоимость скина, поставленного на кон. Есть сайты с рулеткой, где нужно ставить скины и многое другое.

Все эти сайты являются независимыми, однако, используют программное обеспечение Valve и осуществляют выплаты скинами. Сотрудники Valve активно общаются с CSGO Lounge и оказывать им техническую поддержку, по словам представителя сайта Кортни Тимпсона. На сайте отображается логотип Valve. На форуме же модератор пишет следующее: «Если вас обманули и что-то пошло не так, пишите не здесь — обращайтесь в Valve/Steam».

Азартные игры в киберспорте набирают обороты

Миллионы людей во всем мире — им всем, в основном, до 25 лет — тратят все свободное время наблюдая за тем, как молодые игроки в наушниках бешено окликают мышками в онлайн-сражениях. Зачастую происходящее на экране трудно понять, особенно после обычного спорта, но структура все та же. Есть команды, лиги, спонсоры. медиа-сделки и, конечно же, деньги. Большие деньги.

Когда компания Turner Broadcasting с партнерами обратили внимание на киберспорт, они хотели привлечь аудиторию, что не смотрит обычные ТВ-программы. Их план был в использовании именно Counter Strike. При этом простая графика и структура игры сделала CS:GO более наглядной и доступной для ТВ-экрана, нежели игра League of Legends, где толпы странных существ бьют друг друга заклинаниями, озадачивая непосвященного в происходящее зрителя. А вот смотреть, как нарисованные человечки стреляют друг в друга намного проще.

MP9 Bulldozer
MP9 Bulldozer

Маркетологи киберспортивных дисциплин массово заинтересованы в азартных играх, спонсируя сайты со скинами и ставками. При этом компании, что принимают ставки на спорт рассматривают азартные игры со скинами как нелегальную конкуренцию. «Вне всякого сомнения регуляторы доберутся до этих сайтов и тогда у их владельцев начнутся грустные деньки», отмечает Брюс Блам, главный консультант компании Unikrn, что расположена в Сиэттле и занимается азартными играми в киберспорте. При этом компания лицензирована и работает так, как традиционные спортивные букмекеры в странах, где это разрешено.

Однако, ребята без лицензий выигрывают. Сайт CSGO Lounge входит в список 700 самых популярных сайтов планеты. Только в марте 2016 года его посетило более 38 миллионов человек, а это в 5 раз больше, чем у популярных спортивных букмекеров вроде Bovada.lv. Каждый день — новые матчи, некоторые из них привлекают внимание десятков тысяч игроков. Оборот среднего матча в скинах составляет 134 тысячи долларов, некоторые собирают намного больше. Скажем, в марте 2016 года соревнование между командами Luminosity и Fnatic собрало ставок на 1.2 миллиона долларов.

Эти деньги — больше искушение, все больше слухов о договорных матчах. Ранее Valve стало известно об одном неприятном инциденте и компания связалась с CSGO Lounge, чтобы обнаружить нарушителей. В результате, несколько игроков забанили и лишили поддержки спонсоров, а профессиональным игрокам и участникам их команд было запрещено делать ставки на исход матчей, связываться с игроками и делиться инсайдерской информацией. Однако, сами сайты никак не пострадали и продолжают свою работу.

В США ставки на спорт запрещены в 46 штатах. Сайт CSGO Lounge напоминает игрокам о необходимости соблюдать местное законодательство, однако, никак не ограничивает клиентов в зависимости от того, откуда они пришли. В результате, основной источник посетителей для сайта — это США, а на втором месте Россия.

Скины на продажу на сайте CSGOStash
Скины на продажу на сайте CSGOStash

Скины для CS:GO: легальны или нет?

Ставки скинами замаскированы за несколькими уровня абстракции и спрятаны в субкультуре, о которой местным властям попросту неизвестно (пока что). Юристы, что специализируются на играх отмечают, что Valve понесет полную ответственность за происходящее. С другой стороны, достаточного одного прецедента и законы, что быстро меняются, могут вывести происходящее в легальное русло.

Уже прошло несколько судебных заседаний, где судьи пришли к выводу, что работа с виртуальными товарами в видеоиграх не является азартной игрой, поскольку никак не связана с реальным миром. «Даже в эпоху интернета есть существенная разница между имитацией и реальностью», отметил судья Джеймс Бредар в октябре, отказывая в иске против компании по разработке мобильных игр Machine Zone. «Законы Калифорнии и Мэриленда не воспринимают игровые деньги всерьез».

Многие компании успешно защищают свою позицию в суде. Другие, включая Zynga, Riot и Activision Blizzard старательно разделяют виртуальные деньги и реальные. Но не Valve — их программное обеспечение позволяет напрямую связать деньги из двух миров.

Райан Моррисон, юрист из Нью-Йорка, специализируется на делах, связанных с видеоиграми. За последние 4 месяца он получил более 20 запросов от людей, которые хотят судиться с Valve после потери всех своих средств из-за азартной игры со скинами. Многие из них несовершеннолетние, а потери составляют тысячи долларов. При этом подростки часто играют на деньги родителей, о чем те не имеют ни малейшего представления, так как покупаемые скины отображаются в Steam как обычные транзакции.

По словам Моррисона, Valve действует так, как будто это крошечная инди-компания с 10 сотрудниками. Он поражен, что эта деятельность продолжается и все еще не запрещена.

Виртуальная экономика

Там где спорт, не важно, кибер или традиционный дедовский (где люди все еще бегают сами), там были и будут ставки на победителей. Скорость, с которой обычные игры превращаются в азартную игру действительно поражает воображение. Однако, виртуальная экономика неизбежно будет сливаться с реальной.

И побеждать. Скажем, в Star Citizen можно приобрести виртуальный корабль за… 15 тысяч долларов и его покупка окажется обоснованной. Ведь эти деньги можно будет «отбить» продажей игровых ресурсов и с дальнейшим выходом в чистую прибыль.

Безусловно, азартная игра с использованием скинов является нелегальной, но она будет процветать, пользуясь тем, что власти понятия не имеют о происходящем и сильно отстают от прогресса.

Некоторые ребята, которым по 16-20 лет, зарабатывают на скинах CS:GO десятки тысяч долларов, получая возможности, невиданные в мире традиционной экономики. Поэтому лучшее, что могут сделать власти — регулировать отрасль и обеспечить защиту ее участников от потенциального мошенничества, гарантируя выплаты. А не запрещая то, что запретить по своей сути нельзя — ибо азарт является частью личности и движущей силой экономики.

Канал TraderVader в Telegram